Samenvatting van de nieuwe features van 2021 in Hive CPQ 1 februari 2022  — door Stijn De Mulder

Samenvatting van de nieuwe features van 2021 in Hive CPQ

Het afgelopen jaar was opnieuw uitzonderlijk. 2021 was het jaar van de vaccinaties, van nog meer thuiswerk, en van de pogingen om de dingen in te halen die we moesten missen in 2020. Vandaag nemen we een laatste kijk terug op het vorige jaar om te zien welke nieuwe features we hebben afgeleverd aan onze klanten. We voegden 150.000 lijnen code toe aan Hive, maar welke features gaan hierachter schuil?


Uitrol van Hive in China

We begonnen het jaar met het beschikbaar stellen van onze oplossing in China. Eind 2020 kregen we de vraag van één van onze klanten die op wereldwijde schaal actief is, om Hive ook te kunnen gebruiken in China. Enkele initiële tests later bleek dat ons platform toegankelijk was in het land, maar dat het niet snel werkte.

Dit werd veroorzaakt door een netwerkvertraging tussen onze bestaande servers en de gebruikers in China. De Great Chinese Firewall zorgde bovendien voor fluctuaties in het netwerk, met trage of niet-reagerende connecties als gevolg.

We besloten daarom om onze volledige infrastructuur uit te rollen in China. De Chinese markt betreden was echter gemakkelijker gezegd dan gedaan, gezien er een heleboel regels zijn die de uitrol vermoeilijken. We moesten onze infrastructuur opnieuw uitvinden, dit keer volgens de Chinese regulaties op de AWS-omgeving.

In maart van 2021 konden we Hive China publiceren! Onze CPQ-oplossing is nu volledig beschikbaar voor onze Chinese klanten. 


Publieke configurator

Een tweede grote uitdaging voor ons development team dit jaar was het creëren van onze publieke configurator. We merkten dat veel klanten ook de ambitie hadden om een productconfigurator op de website te plaatsen. Dit zou de productkennis, leadgeneratie en verkoop verhogen. Maar het was niet gemakkelijk om de ervaring gebruiksvriendelijk te houden.

We besloten daarom om de Hive configurator na te bouwen en aan te passen aan de ervaring van een websitebezoeker die een offerte wenst aan te vragen. Na enkele initiële mock-ups, vonden we al snel de sweet spot in hoe we de publieke configurator konden gaan bouwen. Tegen het eind van het jaar kon deze nieuwe module worden gepubliceerd en daarmee is onze publieke configurator intussen algemeen beschikbaar!

Ontdek deze nieuwe feature:

Hive publieke configurator

Standaardintegraties met Salesforce en Microsoft Dynamics

Integraties zijn een cruciaal onderdeel van elk CPQ-project. Daarom was één van onze prioriteiten in 2021 het gemakkelijker verbinden van ons platform voor de gebruikers van Salesforce en Microsoft Dynamics. Samen met enkele partners ontwikkelden we out-of-the-box modules die Hive CPQ koppelen aan deze platformen.

Dit betekent dat we gegevens in beide richtingen kunnen uitwisselen, zodat gebruikers die in het CRM- of ERP-systeem aan het werken zijn, ook live updates te zien krijgen van Hive CPQ. De integraties zijn zeer gebruiksvriendelijk en kunnen gepersonaliseerd worden.

We kijken ernaar uit om komend jaar nog meer standaardintegraties te bouwen!


Analyses en rapporten

Krachtige analyses en rapporten zijn nodig om het verkoopproces een boost te geven en om gebruikers te helpen bij het maken van de juiste strategische keuzes. Hoe actief zijn klanten op het salesplatform? En wat is de gemiddelde omzet die gegenereerd wordt uit Hive?

Het was reeds mogelijk om Hive CPQ te linken aan rapportagesystemen zoals PowerBI, Tableau en Qlik. Deze tools voorzien handige inzichten in de data die Hive verzamelt over de activiteit van distributeurs. Maar het was niet mogelijk om deze rapporten ook te delen met dealers.

Daarom ontwikkelden we in 2021 een feature om krachtige analytische dashboards te delen met distributeurs en met medewerkers van de binnendienst. Dealers kunnen zo hun eigen verkoopstatistieken opvolgen, terwijl de binnendienst dezelfde rapporten gebruikt om de dealer performance beter te begrijpen en te optimaliseren. In 2022 willen we deze rapporten verder verbeteren zodat gebruikers nog meer inzicht krijgen in hun verkoopproces.


Een uniforme koopervaring aan de hand van plugins

Stel dat er vóór de implementatie van Hive CPQ reeds een applicatie in gebruik was waarmee uw distributeurs hun facturen gemakkelijk konden beheren. Hoe zouden deze twee systemen dan samenwerken? En hoe kunnen we vermijden dat dealers op beide platformen apart moeten inloggen?

Met ons nieuw pluginsysteem kunnen Hive gebruikers bestaande applicaties direct in het platform kunnen integreren. De plugins maken die apps toegankelijk voor dealers binnen het platform en houden gevoelige informatie veilig.

We kijken ernaar uit om te zien hoe onze gebruikers Hive zullen uitbreiden aan de hand van plugins en we zijn ervan overtuigd dat dit een uniforme koopervaring aanbiedt voor distributeurs.

Fun fact: De ontwikkeling van ons pluginsysteem begon als een stageproject! We waren echter zo blij met de resultaten dat we besloten om het permanent in Hive aan te bieden. We bouwden een Google Maps plugin als deel van het project om de mogelijkheden aan te tonen: 

Google Maps plugin in Hive CPQ


Nieuwe adminmodules en quick edits

Tot slot heeft ons dev team ook gewerkt aan enkele nieuwe adminmodules. De afgelopen jaren ontwikkelden we nieuwe features voor onze klanten binnen Hive. Deze features waren steeds uitgerust met een toolset die gebruikt werd door onze interne projectingenieurs, maar dat de gebruiksvriendelijkheid miste om gebruikt te worden door klanten.

Daarom ontwikkelden we een nieuwe selfservice administratiemodule in 2021. Gebruikers kunnen nu zelf gemakkelijk instellingen in het platform wijzigen, nieuwe producten toevoegen, prijzen veranderen en de configuratoren zelf beheren. We voegden meer gebruiksvriendelijke dropdowns en quick edits toe, zodat gebruikers snel veranderingen kunnen maken zonder de configurator te moeten openen. We zullen deze aanpak verderzetten in 2022 zodat klanten meer zelf kunnen doen binnen het platform. 


2022

Deze nieuwe ontwikkelingen lieten ons toe om Hive CPQ verder te optimaliseren in 2021. We kijken ernaar uit om in dit nieuwe jaar het platform nóg gebruiksvriendelijker te maken aan de hand van nieuwe features, standaardintegraties, administratiemodules en onze publieke configurator. Wij zijn klaar voor een fantastisch nieuw jaar, jij ook?